Ponty Mython: "The Tropic of Capricorn" & Other Travels

The very British wordplay behind "Ponty Mython" belongs, in fact, to St. Petersburg native Aleksandr Pletnev, who now lives in the Lithuanian capital, Vilnius. His newest house release, "The Tropic of Capricorn EP," emerges this month on the heels of a tellingly brief interview for Test Press. Diligence takes the place of any wordy self-congratulation. A few pithy examples will prove the point. 

Pletnev begins by explaining that prior to his current moniker, various hip-hop, jazz, techno, and house tracks were published under a number of different pseudonyms. Ponty Mython emerged as a concept or identity maybe five years ago, in the middle of what is now a ten-year career.

Pletnev's stylistic wanderings took on a spatial form, also. "Ultimately, I just grew tired of St. Petersburg - in fact of Russia overall. I had already traveled all around the country several times [as a DJ.] I just wanted to start all over again - from scratch, in a new location. Vilnius is a wonderful town, with its own local scene and some really cool clubs. Plus, of course, it's convenient to tour all over Europe from here."

Currently, Pletnev admits he is sometimes "busy for days on end, seeking out interesting recordings from the '70s and '80s. Nowadays that involves more African or similarly 'ethnic' records." Desire travels further and further from locals times and spaces. Likewise, to the optimistic soundtrack of '70s house redux, Plentev turns that wayward desire into active decisions. And the most optimistic, deliberate, or heartfelt expression of that desire is to emigrate. Happy movement across a dance floor becomes an international equivalent.

Александр, твой псевдоним – это анаграмма названия британской комик-группы «Монти Пайтон». Ты поклонник этих комиков или взял такой псевдоним по другой причине?
– Да, я фанат, некоторые сцены знаю наизусть. Алиас появился практически из шутки – в то время такие анаграммы были в моде, и я попытался придумать наиболее дурацкий. Шутка затянулась, так с ним и живу.

– Судя по дискографии на Discogs, выпускать свою музыку ты стал примерно пять лет назад. Расскажи о своем пути в электронной музыке: как давно ты играешь в качестве диджея, где начинал, и менялись ли стили музыки в твоих сетах?
– Выпускать свою музыку я стал раньше, под другими именами. Пять лет назад началась история Ponty Mython. Делаю и играю музыку лет 10 точно, до переезда в Вильнюс объездил всю Россию несколько раз. Музыка в сетах, конечно, меняется, и я играл все от хип-хопа и джаза до техно.

– В твоих треках много семплов из фанка и диско. Как ты познакомился с этими жанрами?
– Провожу часы и дни, выискивая интересные альбомы 70-80-x. Сейчас это больше этническая и африканская музыка.

– Ты сам родом из России и жил в Санкт-Петербурге. Почему решил сменить место жительства на Литву? Это связано с недостатками музыкальной сцены или еще с чем-то?
– Немного надоел Санкт-Петербург и Россия в целом. Захотелось начать все с нуля в другом месте. А Вильнюс отличный город, есть своя сцена с артистами и крутыми вечеринками. Плюс отсюда удобно гастролировать по Европе.

Audio

Ponty Mython – So What Did You Expect
Ponty Mython – Tropic of Capricorn
Ponty Mython – Turkish Bath

Related Artists