Meshkov: The Changing Face of Moscow's Clubs (eng/рус)

How are your creative plans developing this summer? Can we look forward to any new material in the near future?

 My plans this summer are very straightforward. I’ll be hiding from the heat and smoke; things are pretty bad in Moscow right now.

You were born in Smolensk. Considering that it is located on the border between various countries and traditions, did the position of Smolensk on a map play any role in the development of your tastes?

Possibly, some kind of awareness like that played a certain role. But I only lived there for a short time.

Or maybe the fact that you travelled as a boy was more important? All the moves you made with your parents?

That was much more of an influence!

Do you remember when you were first amazed by a piece of music?

I can’t say that I remember precisely which work(s) first surprised me, but I first started getting into music when I moved with my parents to East Germany in 1981. I used to listen to the radio from West Berlin.

In the 90s you worked in the fashion industry, but then you abandoned that career in favor of music. Could we say that that your choice was dictated by the rapid increase in dance music’s pospularity over that decade? 

That sounds possible :)

If we assume that your music is indeed a consequence of those travels, then it’s interesting to note that you know work with RTS.FM, a web–station that overcomes all geographical boundaries. How you see the growth of that project?

I’m the main program director there; we’ve only just starting out, but we’ve got big plans!

You know Moscow’s club life better than most people. If we can talk about the successful development of web resources, especially during the current economic crisis when people are pushed for cash, what changes have you seen in the clubs? Over the last two years, let’s say…

I’d say that the biggest changes have been brought about not so much by the crisis, as by the rapid development of digital technologies. They’ve made everything so much more accessible. Making electronic music has become simpler; it’s all part of a general computerization, really. These are the same changes we see all over the place; for clubs it has meant the death of classic “vinyl” culture and the development of digital DJ-ing.

How have your own performances changed over that same period? Do people want to hear a different kind of music – when the workplace brings them so little joy nowadays?

People don’t change much on that fundamental level; they still want to have a good time, just as always…!

Could it be said that the taste of (dancing!) music lovers on various towns around Russia differs from that of Moscow?

Yes, there are differences. It all boils down to the well-known saying: “He who pays the piper, calls the tune.” Well-to-do people who go clubbing in places outside of Moscow aren’t known for their sense of variety… I reckon it’s a problem that doesn’t just concern Russia.

Do new clubs still open nowadays – or do you see even well-known venues struggling to stay alive?

I think the really hard times have passed us by, now. Clubs will always keep opening, simply in order to make money. It used to be that club music was a real novelty: owners and promoters would work hard to earn money both in and out of the mainstream. Nowadays, though, it’s a lot easier to give the public what it wants. After all, most people don’t give a damn about musical elegance or experimentation. That means that venues can make a profit simply by sticking to some kind of modish uniformity…

After all, most people don’t give a damn about musical elegance or experimentation. That means that venues can make a profit simply by sticking to some kind of modish uniformity…

Projects like RTS offer a great chance for Russian DJs to work among their western colleagues. That erases the meaning of their geographical origins. In the world of real-life, “physical” contact, though, do you think that something resembling a discernible “Russian sound” is coming together on the dancefloors of Moscow and St Petersburg?

Sadly, no. At least not yet.  St Petersburg has become the embodiment of American house culture. Moscow’s a more European city nowadays; the music is more varied… with the unavoidable flights of “ultra-modishness” and glitz :)

In your opinion, then, does dance music in Russia differ in any way from similar genres in other nations?

Generally speaking, no, not at all! Only in all that glitz and the frequent use of fashionable terms like “underground”!

Your new release through the Pro-Tez label, using your “Nooncat” moniker, advertises itself as a techno-house work. It seems to us that’s a fair definition of much of the Pro-Tez catalog. What, in your opinion, is the main reason for that style’s effectiveness and popularity among a set number of Moscow musicians today? What significance does tech-house have on Russian soil?

It’s popular all over Europe right now. It’s a really constructive form to work in, too.  I remember that even at the end of the ‘90s, a friend said to me: “Tech-house is house for boys and/or techno for girls. It’s a kind of ersatz: everything gets lumped together and everybody’s happy :) At the end of the day, though, it’s just a tag or label." 

On the basis of your work with Western musicians, what do you think is their general impression of electronic music in Russia?

They say we’re no worse :) … but, in my opinion, in order for Russian electronica to develop further (and get distributed further), we’re hindered by various borders or boundaries. All those visas and the inability to choose where you live… It hinders people here more than anywhere. It’s a major hassle.

What does Russian dance music online (or in the context or your own projects) need in order to grow more successfully or effectively?

We need the ability to move freely around the world and choose where to live. That’s what’ll help creative development; it’ll offer people a more suitable type of social environment…

Как происходит реализация Ваших творческих планов этим летом? 

Планы на это лето простые: скрыться от жары и дыма, в Москве находиться очень тяжело…

Родом вы из Смоленска – города, расположенного на рубеже разных стран и культур. Сыграло ли географическое местонахождение какую-нибудь роль в развитии Ваших вкусов?

Возможно, только осознание этого сыграло какую-то роль. Жил я в Смоленске очень недолго, но регулярно ездил туда навещать родственников.

Когда Вы впервые были удивлены каким­-то музыкальным произведением?

Не могу сказать точно каким, но в музыку стал погружаться, когда переехал жить в ГДР в 1981-м году, где слушал западно-берлинское радио.

В 90х Вы работали в сфере моды, а потом все бросили ради музыки. Можно ли сказать, что Ваш выбор был до какой­-то степени вызван стремительным ростом танц-музыки в том же десятилетии?


Теперь Вы сотрудничаете со стильным сетевым проектом RTS.FM. Как известно, для распостранения в сети, географическое расположение значения не имеет. Как Вы оцениваете рост проекта?

Я являюсь его программным директором. Мы еще только в начале пути, но планы большие!

Если мы можем говорить об успешном развитии сетевых ресурсов, тем более во время кризиса, когда мало у кого туго набиты карманы, какие изменения вы видите в клубах Москвы, скажем, за последние два года?

Дело не сколько в кризисе, сколько в бурном развитии цифровых технологий в общем. В удешевлении и, следовательно, большей доступности и упрощении процесса создания электронной музыки, и общей компьютеризации, наконец.

Изменения такие же, как и везде: умирание классического «винилового» и развитие «диджитал» диджейства.

А как Ваши выступления поменялись за тот же срок? Хотят ли люди другую музыку, особенно когда на рабочем столе их ждет мало веселого?

Люди не меняются в своей массе, и все по-прежнему хотят веселиться!

Можно ли сказать, что вкус меломанов в разных городах России отличается от того, что Вы видите в Москве?

Есть такое. Как говорится, у кого деньги, тот и музыку заказывает ) а у «богатых» на периферии вкус разнообразием не блещет. Это касается не только России, я думаю.

А сегодня новые клубы еще открываются?

Трудные времена прошли, а клубы во все времена открывались для зарабатывания денег. Только раньше клубная музыка была в новинку: владельцы и промоутеры пытались заработать не только на танцевальном мейнстриме. А сейчас гораздо проще и удобнее подстроиться под публику, которой, в массе своей, наплевать на музыкальные изыски и эксперименты, и просто зарабатывать деньги на модном клубном однообразии.

Формируется ли какой-нибудь особый «русский саунд» на танц-полах Москвы и Питера?

Увы, но, на мой взгляд, пока нет. Питер – это воплощение американской хаус-культуры. Москва – более европейский город, здесь музыка разнообразнее, но с обязательным налетом «ультра-модности» и блеска!

Питер – это воплощение американской хаус-культуры. Москва – более европейский город, здесь музыка разнообразнее, но с обязательным налетом «ультра-модности» и блеска!

А вообще, отличается ли танцевальная музыка в России от подобных жанров в других странах? Если есть различия, то какие?

Вообще различий почти и нет, хотя стоит отметить обязательный налет «ультра-модности» и частое употребление модного слова «андеграунд»!

Ваш новый релиз через лейбл Pro-Tez (и как Nooncat) рекламировался как работа в стиле техно-хауса. Как Вы считаете: в чем эффективность и популярность такого стиля среди определенного круга московских музыкантов сегодня? Что значит техно-хаус на русской почве?

Он популярен везде в Европе сейчас. Очень удобная формулировка, Кстати, как-то еще в конце 90х один мой знакомый сказал: techno-house это хаус для мальчиков и/или техно для девочек. Некий эрзац, где все можно смешать в кучу, и где все рады и довольны! А в общем, это просто ярлык.

У Вас есть опыт работы с западными музыкантами. Как вы думаете, какие у них впечатления об электронной музыке в России?

Говорят, что мы ничуть не хуже! Но, я думаю, для дальнейшего развития/распространения нам мешают границы, визы и невозможность выбирать место жительства... Это сильно давит.

Что нужно русской танцевальной музыке в сети (или Вашим проектам лично), чтобы все развивалось лучше и эффективнее?

Иметь возможность свободно перемещаться по миру и выбирать место жительства. Для творческого развития подходящая среда не последний фактор.


Nooncat – Chase (Original Mix)
Nooncat – Watch Your Step (Original Mix)

Related Artists