Kubikmaggi: Improvisation vs. Reality's Constraints (eng/рус)

 Русская версия

How is work going on Ksenia’s solo album? Will it differ stylistically or thematically from Kubikmaggi’s recordings?

 The master disc is already finished, as is the name: “Om Ra.” We’re working on the cover right now, for which we managed to get our wonderful friend, the artist Polina Slutskaia. Polina has produced a wide range of illustrations to go with the music, somewhere around a hundred. We’ll select the album’s artwork from those drawings. People who are interested will be able to acquire the entire series of illustrations. We plan to have a lunch party in both St Petersburg and Moscow, some time in October.

It’s hard to say whether the album will differ in terms of style or theme. There will, of course, be some differences, but the basic elements remain constant. You could probably say that these works, as solo compositions, are going to be more coherent and cohesive. Part of that comes from the uniformity of the album’s instrumental aspect: throughout the whole CD there’s just a voice and a piano.  There’s only one track in which you here an additional instrument – a melodica, which is played by Maks. It’s also important to remember that we’re dealing with a concert recording; the songs were committed to tape at Moscow’s “Dom” stage.

What plans do you all have this summer? Are there any fixed projects you’re working on, or is everybody taking a break?

 Each year we plan heading off to some of the better festivals, but it has never worked out that way. Unfortunately, we don’t have the right kind of connections yet, and information or demo recordings distributed by email never lead to anything. It could be because we only know of a few festivals that’d be willing to host our kind of music. We’ve been looking for a manger for quite some time, the kind of person who could help us in this area.

We’ll be spending the summer in St Petersburg and working on new material. As for other endeavors, Ksenia will be taking part in a new and local project called Ongkara. Basically, though, there are very few concerts in the summer, since people would rather go for a walk than sit in a club.

How were things when you recently appeared at the Empty Hills (Pustye Kholmy) Festival? The organizers described your stage as “Chamber Music. Academic works and jazz. In the evening, improvised compositions. The stage will also include an exhibition of paintings and master-classes in drawing.” What a range! How did things actually turn out?

 As a whole, we were really surprised. We arrived somewhat wary, but things didn’t go anywhere near as badly as we expected! The stage really was set up for chamber music, but a lot of the performers were what you might call “pseudo-academic,” on a kind of decent, but amateurish level. At least that’s how it seemed, based on the groups we saw over the five hours we spent there.

That quote is the first we’ve heard about any painting exhibition; was there really supposed to be an art show? We won’t comment on the drawing classes, since they were apparently scheduled for another time of day. In essence, though, our general impressions were good – in the context of that overall lack of substance. The people were very nice and it’s hard to take issue with the organizers, with the exception of one point. The artists performed for free…

Looking at your site, we see that your “Next Outing” will be to Ukraine in September. How do audiences respond to your work there? In an age of universal communication, is it possible to say any longer that different cities have different tastes or demands?

This’ll be the first time that we’ve gone to Ukraine to play regular concerts. In fact, we did all the organizing ourselves, together with a friend from the Crimea. We ended up handling things that way because local organizers had been trying for two years to get us down there. And for the same two years nothing had materialized. We got sick of waiting and decided to take everything into our own hands :))

The one previous occasion when we played in Ukraine before was at the Koktebel’ jazz festival. The public was overjoyed by our performance, which for us was a real surprise! Since that time loads of people from Ukraine have been asking when we’d come and play. 

Ksenia: I got the impression that we could even be seen as more relevant in Ukraine than in Russia, at least for now. I reckon there’s a place for music like ours in Eastern Europe. The main thing is that it does have an audience – albeit not a very big one, and in Ukraine that audience is more evident.

I reckon there’s a place for music like ours in Eastern Europe.

Considering that general air of “academicism” surrounding Kubikmaggi, does it affect your development at all? Does it guarantee a certain status or, conversely, has it become something of a stereotype?

Hm… we’d be happy if that general impression of academism was even greater! This is all tied to a problem in Russia with music that operates in between fixed stylistic definitions. For the most part, we’re not even sure that we fit the notion of “academism,” at least not in the Russian sense of the term, since it often refers to a small, closed body of people who’d be unwilling to accept our music, for whatever reason.

The advantage of definitions, however, can be that they help to resolve certain issues, such as: “What direction do we chose for ourselves? What clubs shall we play in? Which media sources should we contact, so they know we even exist?” These are the things we have to do ourselves. We’ve been trying for six months to deal with issues of live performance; genuine “academic” venues won’t take us. And jazz clubs aren’t very keen to discuss matters, since they already consider us to be the “wrong format.” Standard clubs just aren’t right for us; they’re usually lacking a piano. And then there’s the general atmosphere of the place, in fact the way they think about live music overall. The problem therefore, isn’t one of stereotypes [caused by a fixed label], but – on a more practical level – the lack of any critical mass when it comes our kind of music in St Petersburg.

Does your love for improvisation contradict a need to work within the limits of “recognizability”? Does it contradict an audience’s desire that you stay within the context of works they already know? To what degree do audiences welcome your “flights of musical fantasy”?

Ksenia: I think we should fight any perceived need to be recognizable and therefore break through the contexts of typicality. That’s how the creation of new contexts becomes possible. I think that audiences will welcome
flights of fantasy – especially if that’s what they came for!

Maks: Working for a listener and being constrained by him are two different things. The difference between those situations needs to be defined clearly; only then can a musician be creatively free and, at the same time, interesting to his/her audience.

Is it possible to say that the recent economic crisis, paradoxically, has made it easier for you to work? If so, is the notion of “creative work” something you associate more with live performances than with the production of concrete/fixed entities, such as discs?

Ksenia: The economic crisis, I think, is returning music to a reconsideration of itself. Music should cease being some object or other, such as a disc. Music is something that has always existed, and always will. It’s like water – and easily slips away into the cracks. Of course, it might be possible to build up the walls, plug the holes, and continue selling sounds. In reality, though, the value of a song comes from the fact you hear it and sing along; you can invest your emotions in it, for example, and pass it on to somebody else. Music’s
value comes from the sympathy evoked at its moment of performance.

Kubikmaggi perform fairly complex, even baroque compositions, which is probably the reason you’re rarely seen on television. How might you define your growth within the relative freedom of the web? Has it been easier for you to build a fan base or, conversely, harder to get your bearings amid countless websites?

It’s hard to get your bearings amid things you don’t know very well. We’re already represented on the kind of sites that half the planet uses, such as MySpace, Twitter, and so on. Sometimes people come to our gigs to film something for a web-based TV station, or an internet radio station will take an interview. We’ve almost given up on outside or “external” advertising in the form of posters, choosing instead to work with web-based notifications about upcoming concerts. We get the feeling, though, that it doesn’t work very well. You run your eyes over hundreds of thousands of events in blogs every day… as a result of which not even the dates stay in your head! It’s all part of a paradoxical situation. On one hand we sit in front of various computers from dawn till dusk, yet on the other hand you usually end up stupefied as a result.

You don’t see us on TV first and foremost because the people who run music programs have no interest in anything other than the standard pop you see on the big channels. Until recently there used to be an excellent show here in St Petersburg called “Live Sound” (Zhivoi zvuk) that would invite people to come and play live. About four years ago, even we were invited, despite the fact we play complex music. Later on, though, the show’s management decided to start inviting better-known artists. We were turned down when we asked to come back. This year the whole thing was shut down, since the owners of the TV station felt that the program wasn’t bringing in sufficient profit.

Would you say that a certain “Petersburg scene” is forming around the kind of bands like Padla Bear
Outfit, Pes i Gruppa, Chikiss, Lemonday, SBP4 and others? From where we stand, those outfits seem unified by a certain “anti-Muscovite, anti-glitz” aesthetic. How do you relate to that?

 Ksenia: It seems to me that any campaign against glamour will be just as glamorous itself! :)) Nonetheless, the fact that all those bands exist and are flourishing can only be a cause for celebration.

Sometimes it seems as if they all adopt a stance of “mock inability” towards their creative work, as
if they’re devoid of skill (and maybe, indeed they are!). Are you, as professionally trained classical musicians, ever irritated by that approach?

Ksenia: I’d be a little wary of lumping them altogether; I’m more inclined to distinguish them from one another. Here’s why. There are different kinds of “inability.” After all, Kurt Cobain was hardly a great guitarist; it’s not a matter of who’s playing, or how. When we listen to music that grabs our attention, the last thing we pay attention to is how many notes are involved, or how hard they are to play. The performance needs to correspond to the composition’s content. If that content requires a high-quality, professional performance, then the musician absolutely has to reach that goal. But not every work of music requires the same quality – or great skill as a composer. The form should correspond to the content. Among those groups you listed are those for whom the form, content, and performance are all just right.

What does it mean for you to be a “Petersburg” musician?

Heaven only knows! Maybe you simply need to live here? It’s a pretty strange city, after all. A complicated place.

Ksenia: When it comes to creative work, I feel closer to artists from other countries.

Maks: If this is a matter of the musical niche in which we work, then being a “Petersburg musician” is not an easy thing. People are pretty passive and inert here; it’s hard to get them to do anything. That situation reflects fairly negatively on people’s willingness to actually attend concerts.

A final question: what would you like to see online, either in Russia or from international sources that would ease your workload and improve the quality of musical life at home?

Maks: In my view, the Russian web is lacking the kind of resources that would gather information about concerts from all over the world. Articles about all kinds of festivals, irrespective of genre or stylistic tendencies. And, of course, there should be some contact information, too!

Как идет работа над сольным альбомом Ксении? Он будет сильно отличаться от стилистических или тематических традиций Кубикмагги?  

Сам мастер-диск уже готов. Есть и название «Ом Ра». Сейчас идет работа над обложкой, для чего мы привлекли замечательного нашего друга – художника Полину Слуцкую. Полина рисует большую серию иллюстраций (около 100 шт.)  к композициям, которые все станут обложками диска. Особо заинтересовавшиеся смогут собрать всю графическую серию. Презентация диска намечена на октябрь в Петербурге и в Москве.  

Про стилистические и тематические отличия сложно сказать. Они, конечно, существуют, хотя доминанта остается той же. Наверное, сольные композиции более слитные, цельные. Тут сказывается и инструментальное однообразие. На протяжении всей пластинки звучит только голос и фортепиано. Лишь в одной композиции встретится мелодика, на которой сыграл Макс. И важно, что диск этот концертный. Запись концерта была сделана в КЦ «Дом» в Москве.  

А чем занята группа летом? Есть отдельные проекты, или все отдыхают?

Каждое лето планируем ездить на какие-нибудь хорошие фестивали, но пока безрезультатно. Увы, необходимых связей у нас пока нет, а рассылка демо-материалов и переписка по электронной почте не приносят результатов. Возможно потому, что мы знаем немного фестивалей, готовых принять нашу музыку. Мы уже довольно долгое время ищем менеджера, который бы смог нам помочь в этих вопросах. Это лето проводим в Петербурге и работаем над новым материалом.  

Что касается отдельных проектов, то да, Ксения принимает участие в новом питерском проекте Ongkara. Но летом концертов в Питере вообще очень мало, потому что люди предпочитает гулять, а не сидеть в клубах. 

Как прошел фестиваль Пустые Холмы? Организаторы описали Вашу сцену как «камерную»: «Стиль музыки – академическая, джаз, вечерами – импровизации. Также на сцене – картинная галерея и мастер-классы по рисованию». Полный комплект! А как все было на самом деле?  

В целом ПХ нас удивили. Мы ехали с опаской, но получилось все не так плохо, как мы предполагали. В итоге: сцена и впрямь была камерная. Стиль музыки мы бы назвали псевдоакадемическим, и больше похожим на неплохую самодеятельность. Но мы судим лишь по тем группам, которые попали в те 5 часов, которые мы там провели. Про картинную галерею слышим впервые. А она там должна была быть? Про мастер-классы не скажем ничего, видимо были в другое время. Но впечатления от фестиваля остались хорошие на фоне общего «безрыбья». Публика приятная, и к общей организации фестиваля в этом году сложно придраться за исключением того факта, что выступления музыкантов не оплачивались. 

На сайте Вы пишите, что Ваш «ближайший выход» состоится в Украине в сентябре. Как там Вас встречают? В эпоху универсальной связи, можно ли сказать, что у каждого города есть свой вкус или потребности?   

Мы в Украину с концертами едем впервые. Причем организовываем сами с помощью нашего крымского друга. Так получается потому, что местные организаторы по каким-либо причинам два года пытались нас привезти, и два года у них ничего не получалось. Нам это надоело, и мы решили все взять в свои руки:) В тот единственный раз, когда мы выступали на Украине на фестивале «Джаз.Коктебель»,  встречали нашу группу в целом восторженно, что для нас было неожиданностью. С тех пор огромное количество людей из Украины периодически спрашивает когда же мы приедем с концертами. 

(Ксения) У меня сложилось ощущение, что в Украине мы в данный момент можем быть более актуальны, чем в России. На мой взгляд, в Восточной Европе есть место для подобного рода музыки и главное, есть к ней интерес, есть аудитория, пусть и небольшая, но все же, больше чем здесь, у нас. А как, кстати, в Америке относятся к подобной музыке? В том же, Нью-Йорке, например? Есть ли смысл смотреть в Вашу сторону?:)

Принимая во внимание ауру или атмосферу «академичности» вокруг группы, как она влияет на Ваше развитие? Такое определение дает определенный статус, или наоборот, превращается в стереотип? 

Ммм. Скорее мы бы с радостью почувствовали вокруг себя эту атмосферу большей «академичности». В России есть некоторая проблема с межстилевыми направлениями. Им даже особо не пытаются найти место. По большому счету, и в «академичность», в русском понимании, мы не вписываемся, так как это закрытый, узкий круг лиц, которые, по тем или иным причинам, не готовы принять подобную музыку. Определение помогло бы прояснить обстановку: куда деваться? 

В каких местах играть? Каким СМИ рассказывать, что мы существуем? А так, приходится все самим. Уже пол года мы озабочены вопросами, где устраивать концерты. Академические залы для нас закрыты. Джазовые клубы, опять же, неохотно идут на договоры, потому что мы для них – «неформат». Обычные клубы не совсем устраивают нас: отсутствие рояля, иная атмосфера и иное отношение к звучащей музыке. Поэтому, пока речь идет даже не о стереотипах, а практически об отсутствии объединящего пласта такой музыки на петербургской сцене. 

А Ваша любовь к импровизации, не противоречит ли она (порой) необходимости работать в рамках «узнаваемости», ради слушателей, т.е. функционировать в контексте того, с чем они знакомы? До какой степени аудитория приветствует «полеты музыкальной фантазии»? 

(Ксения) Наоборот, на мой взгляд, надо бороться с необходимостью быть узнаваемым и разбивать привычный контекст,  дабы была возможность создать новый. Аудитория, думаю, будет приветствовать любые «полеты», eсли она пришла за «полетами». 

(Макс) Работать ради слушателя и идти у него на поводу – разные вещи. Это нужно четко различать, и тогда у музыкантов всегда будет возможность оставаться творчески свободными и, в то же время, быть интересными слушателю.

Можно ли утверждать, что после кризиса на муз. рынке, как бы парадоксально это не звучало, Вам стало легче работать? Kак влияет экомоника на творчество в связи с падением доходов музыкантов от концертов и продаж дисков?

(Ксения) Кризис на мой взгляд возвращает музыку к самой себе. Т.е. музыка должна перестать быть каким-либо предметом (к примеру, диском). Музыка есть, была и будет. Музыка, как вода. Она легко просачивается в щели. Можно, конечно, понастроить стен с заглушками и продолжать продавать звук. Но на самом-то деле ценность песни в том, что ее можно услышать и ей можно подпеть, ценность музыки в том, что в нее можно вложить чувства, например, и передать их другому. Ценность музыки в сопереживании в конкретный момент исполнения.  

Группа пишет особенно сложные, почти барочные композиции. Поэтому Вас мало видно по ТВ, наверное. Как можно определить Ваше развитие в относительной свободе интернета:  Вам стало легче собирать поклонников или, наоборот, сложно Вам ориентироваться среди бесчисленных сайтов?  

Сложно ориентироваться в том, что ты не так хорошо знаешь. Мы есть на тех сайтах, где сидит пол-мира, типа MySpace, Twitter и так далее. Иногда на наши концерты приходят снимать выступление internet-TV, или internet-radio берут интервью. Мы почти отказались от наружной рекламы в виде афиш в пользу интернет-оповещений. Но, есть подозрение, что это слабо работает. Так как когда ты пробегаешь глазами сотни тысяч мероприятий в блоге, в итоге, в голове даже дат не остается.

Вообще, парадоксальная ситуация – с одной стороны, все сидят у компьютеров с утра до ночи, с другой – это заканчивается чаще обычным тупняком в экран. А по ТВ нас не видно, в первую очередь, из-за того, что люди, которые заведуют музыкальными программами в России, не заинтересованы в музыке как таковой. Они считают, что отличающаяся от традиционной попсы музыка не представляет интереса для зрителей центральных каналов.

Еще недавно в Петербурге была отличная программа «Живой Звук», в которую
приглашали играть музыкантов. Четыре года назад даже нам, с нашей непростой музыкой, посчастливилось в ней участвовать. Но некоторое время спустя, руководство приняло решение приглашать в программу более известных музыкантов, и нам было отказано в просьбе снова в ней участвовать. А в этом году, программу вообще закрыли, потому что руководству показалось, что она не приносит достаточной для них прибыли.

Можно считать, что сегодня развивается некая «питерская сцена» среди таких ансамблей как Padla Bear, Пес и группа, Чикис, Lemonday, СБП4, и так далее. Из Лос-Анджелеса это выглядит как такой
«анти-московский и анти-гламурный» подход. Как Вы относитесь к этому явлению?

(Ксения) Мне кажется, что борьба с гламуром также гламурна как и гламур:) Но факт существования и развития данной кампании радует.

Такие группы, как Padla Bear или «Пес и группа», давно приняли такой любительский/ псевдо-«бездарный» подход к своему творчеству. Они играют, как будто не умеют (хотя, мб, так и есть :) Вас, как профессионально образованных музыкантов, это слегка раздражает или нет?

(Ксения) Я бы разделила все эти группы, не ставила их под одну гребенку. И вот почему. Есть разного порядка неумение. Ведь и Kurt Cobain не был великим гитаристом. Дело совсем не в том, кто и как играет. Ведь слушая музыку, которая нас цепляет, мы в последнюю очередь обращаем внимание на то, сколько там нот, и как сложно их сыграть. Исполнение должно соответствовать содержанию композиции. И, если это содержание требует от музыканта качественного профессионального исполнения, то значит необходимо его добиваться. Но не всякое музыкальное творение требует качественной игры и хороших композиторских способностей. Форма должна соответствовать содержанию. И среди названного ряда групп присутствуют те, у которых все отлично с
формой, содержанием и исполнением.

А что для Вас значит сегодня, быть «петербургским артистoм»?

Да черт его знает, что значит быть «петербургским артистом». Может просто жить в Петербурге? Странный ведь город. Сложный. 

(Ксения) В плане же творчества мне роднее артисты из других стран. 

(Макс) Если говорить о той музыкальной нише, в которой работаем мы, то быть «петербургским артистом» весьма не просто. В этом городе люди довольно пассивны и инертны, тяжелы на подъем. И такое положение дел не лучшим образом сказывается на посещаемости концертов.

В этом городе люди довольно пассивны и инерты, тяжелы на
подъем. И такое положение дел не лучшим образом сказывается на посещаемости концертов.

И, напоследок: поскольку эта беседа ведется через интернет (тем более, издалека!), что Вам хотелось бы видеть, либо в рунете, либо в сети вообще, чтоб облегчить Вашу работу и увеличить качество музыкального мира в России вообще?

(Макс) На мой взгляд, единственное, чего не хватает в рунете на сегодняшний день, так это ресурсов, на которых в одном месте была бы собрана информациях о фестивалях по всему миру. Причем о фестивалях любых жанров и направлений. И, конечно же, с контактной информацией!

Related Artists